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Un service impérial d'exception au château de Champs-sur-Marne

Jusqu'au 15 mars 2018, le Centre des monuments nationaux présente l'exposition « Kouskovo dresse la table à Champs - Un service impérial d'exception » au château de Champs-sur-Marne.
Un service impérial d'exception au château de Champs-sur-Marne

Art de vivreLoisirs & Culture Publié le ,

Dans le cadre de l'année franco-russe du tourisme culturel initiée en 2016, le Centre des monuments nationaux a signé un accord de jumelage culturel entre quatre monuments français et quatre monuments russes à des fins de connaissance scientifique et de développement du tourisme culturel.

Le château de Champs-sur-Marne et le château de Kouskovo à Moscou ont ainsi été jumelés. Datant tous deux du XVIIIe siècle, ils s'inscrivent au cœur d'un grand parc aménagé à la française, se situent respectivement en Seine-et-Marne et à Moscou et ont appartenu à des personnages illustres.

De ce jumelage naissent de belles collaborations. Ainsi, l'exposition « L'Histoire en costumes, l'élégance au XVIIIe siècle », originellement présentée au château de Champs-sur-Marne, a été proposée au château de Kouskovo cette année. En retour, le monument français expose, jusqu'au 15 mars, « Kouskovo dresse la table à Champs – Un service impérial d'exception », présentant un service de table ayant appartenu à la tsarine Catherine II et provenant de la collection du château russe, également musée national de la céramique.

L'exposition met en lumière 126 pièces en porcelaine et de verrerie du « Service de Chaque Jour » (Вседневного), destiné à l'usage personnel de Catherine II. Ce service de table, créé à la manufacture impériale de porcelaine de Saint-Pétersbourg entre 1770 et 1790, a ensuite fait l'objet de compléments jusqu'aux années 1830.

À l'origine, il comptait de très nombreuses pièces. Il a, au fil du temps, été divisé, certains éléments entrant dans les collections de Kouskovo par le biais de la collection nationalisée d'Alexei Morozov d'autres rejoignant les collections du musée de l'Ermitage à Saint-Pétersbourg.

Un ensemble de vaisselle « ordinaire »

Utilisé lors des repas quotidiens de l'impératrice mais aussi à l'occasion de fêtes, cet ensemble de vaisselle était appelé « ordinaire » puisqu'il était fabriqué sur ordre du Cabinet de la cour pour les palais impériaux et non sur ordre personnel de l'Impératrice. Il comprend des objets d'une grande variété de formes et d'utilisations, tous ornés de fleurs peintes, et est complété par des figurines en porcelaine réalisées à la manufacture Gardner dans les années 1770-1780.

© MSM - Table de la Grande salle à manger du château de Champs.

Sur les conseils de Jacqueline Queneau, écrivain et experte en arts de la table, ce service est présenté dans la grande salle à manger du château de Champs. La table se pare alors de toutes ces pièces délicates, accompagnées de reproductions de mets servis à la cour de Russie venant parapher le raffinement de la présentation. Avec ces parfaites figurations spécialement conçues par Anne Buchet, fondatrice de Leurres exquis, l'exposition Kouskovo dresse la table à Champs donne une impression de voyage au temps de la tsarine Catherine II.

Des couverts en argent et quelques pièces d'orfèvrerie provenant du château d'Azay-le-Rideau, également géré par le Centre des monuments nationaux, et des collections particulières complètent le dressage de la table.

L'exposition est aussi l'occasion pour les visiteurs de découvrir une ambiance festive autour d'un Noël russe. Trois sapins sont installés dans le château : un décoré par la galerie Peterhof et deux autres par les jeunes artistes Kim Min-hee et Elisa Ghertman.

Complétant le tableau, certaines pièces spécialement conçues par Nathalie Harran pour la version russe de l'exposition L'Histoire en costumes, l'élégance au XVIIIe siècle, et revenant tout juste du château de Kouskovo, sont présentées aux visiteurs dans le château. Des reproductions fidèles d'une robe de Marie-Antoinette et une de Madame de Pompadour raviront les amateurs d'élégance. La boutique du château se joint également à cette manifestation en proposant aux visiteurs des objets festifs fabriqués en Russie.

Le faste de la cour impériale

L'art de la porcelaine est l'un des phénomènes artistiques les plus marquants du XVIIIe siècle, art qui s'imprègne des idées esthétiques de l'époque. La porcelaine précieuse, élégante et à l'émail éclatant, satisfaisait le désir de luxe, les caprices de goût, de style et de mode de vie des monarques européens et était un élément indispensable au faste d'une cour royale ou impériale. Sur la table impériale russe, la vaisselle en porcelaine apparaît au début des années 1720-1730, mais ce n'est seulement qu'au milieu du siècle qu'une attention particulière est accordée à celle-ci pour magnifier les repas officiels.

Ensemble de porcelaine © Château de Kouskovo

Deux circonstances importantes ont contribué à cela. La première est la volonté politique de la mise en œuvre d'une production russe de porcelaine au XVIIIe siècle.

La deuxième tient au véritable culte de la fête et à la recherche de la perfection gastronomique inhérents au XVIIIe siècle, que certains ont qualifié de « siècle galant ». La table des aristocrates russe tend à associer les innovations européennes avec les traditions nationales russes, tout en respectant les règles de l'art de la table, les modes de préparation et le service très codifié des plats.

Le point culminant des fêtes est le repas officiel, distingué par l'incroyable pompe et par la délicatesse des mets.

Exemples de menus à la cour de la Tsarine

« Fricassée de langues de rossignols. Ragoût de lèvres et d'oreilles de cerfs. Yeux de boeufs en sauce, pour le réveil du matin. Lèvres d'élans à la crème fraîche, cuisses d'ours bouillies, tartes aux pigeons au four ».

La France, en tant « qu'arbitre des élégances », a eu un impact important, non seulement sur la mode vestimentaire, mais aussi sur le cérémonial et la vie quotidienne de la cour en Russie comme dans d'autres pays.

Toutefois, il est à noter que le service « à la française » a été abandonné à partir du XIXe siècle au profit du service « à la russe ». Pratiqué depuis le Moyen-Âge en France, le service « à la française » consistait à présenter tous les plats en même temps sur la table, les convives se servant assis comme bon leur semblait. Le service « à la russe » a été introduit par le prince Alexandre Kourakine, ambassadeur de Russie en France en 1810.

Le service « à la russe » revêt la forme d'une succession de plats présentés aux convives assis. Les verres ne sont plus servis à la demande par les serviteurs et rapportés après usage mais sont placés sur la table devant l'assiette. Cette pratique s'est progressivement répandue dans toute l'Europe occidentale.

Conférences sur les arts de la table par Jacqueline Quenau

L'histoire de la table au fil des siècles. Le 13 janvier 2018 de 15h à 17h. Récit de l'évolution des usages de table du Moyen Âge à nos jours.

Comment recevoir à la française ? Le 10 février 2018 de 15h à 17h. Présentation de toutes les règles à connaître lorsque l'on reçoit ou que l'on est reçu, suivie d'un exercice de dressage de tables par les participants. Deux menus sont remis aux auditeurs qui doivent dresser un couvert en respectant l'énoncé de chaque menu.

Histoire des objets de la table. Le 3 mars 2018 de 15h à 17h. La faïence, les porcelaines de la Compagnie des Indes, les porcelaines européennes tendres.

Le château et la boutique
Entrée : 8 euros. Tarifs réduit: 6, 50 euros

Ouvert tous les jours sauf le mardi, le 01/01, le 01/05, le 1er et 11/11 et le 25/12 de 10h à 12h15 et de 13h30 à 17h
Dernière admission 30 min avant la fermeture.
Le parc est en accès libre et gratuit. Ouvert tous les jours sauf le mardi de 10h à 17h30 en continu Dernière admission 30 min avant la fermeture

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